UN PEU D'HISTOIRE DE LA GUYANE

En 1643, Cayenne est fondée par une Compagnie normande. Vingt ans plus tard, Colbert organise la colonisation de la Guyane. En 1677, disputée aux Anglais et aux Hollandais, elle est définitivement reconquise par l’amiral d’Estrées. Au XVIIIe siècle, la Guyane est une terre de missions jésuites et de cultures tropicales (café et cacao). La région est le point de départ d’ambitieuses tentatives de colonisation qui échouent toutes à cause du climat.

De 1794 à 1805, la Guyane sert de lieu de déportation politique. De 1809 à 1817, occupé par la Grande-Bretagne, convoité par le Portugal, le pays est rendu à la France par les traités de 1814 et de 1817. En 1848, l’esclavage est aboli. Entre 1852 et 1953, plus de 90 000 hommes et femmes traînent leurs chaînes en Guyane dans la souffrance et l’humiliation. La plupart y trouvent la mort. A partir de 1855, la ruée vers l’or achève de déstabiliser l’économie locale, sans réel profit pour la colonie, même si elle a permis la constitution de grandes fortunes privées. En 1895, après les incidents frontaliers de Mapa, tout le territoire compris entre l’Amazone et l’Oyapock est attribué au Brésil.

En 1914, on se souvient opportunément que les Guyanais sont Français... un grand nombre , parti en France pour la première fois de son existence, mourra dans les tranchées de Picardie, dans un pays dont il ignorait le climat, les paysages et les mentalités. Pendant la seconde guerre mondiale, la présence des Américains, à l’origine de la construction du camp et de l’aéroport de Rochambeau prouvera que, contrairement à ce que l’on disait et laissait dire, on peut entreprendre quelque chose en Guyane, à condition de s’en donner les moyens et d’en avoir la volonté.

En 1946, la Guyane devient un Département d’Outre-Mer. Décrétée en 1938, la fermeture du bagne devient effective. En 1964, création du Centre Spatial Guyanais à Kourou. En 1983, un Conseil Régional est élu dans le cadre de la loi de décentralisation. Lors des élections législatives de 1993, pour la première fois dans le département, une femme est élue député.

In 1643, a Norman Company founded Cayenne. Twenty years later, Colbert organised the colonisation of Guiana. In 1677, fought over by the English and the Dutch, it was finally reconquered by the Admiral of Estrees. In the 18th Century, Guiana was a land of Jesuit missions and tropical cultures (coffee and cacao). The region was the starting point for ambitious attempts at colonisation, all invariably ending in failure due to the unfavourable climate.

From 1794 to 1805, Guiana served as the destination to ship off political prisoners. From 1809 to 1817 occupied by Great Britain and coveted by Portugal, the country was given back to France by the treaties of 1814 and 1817. In 1848, the slave trade was abolished. In the years 1852 and 1953 more that 90 000 men and women dragged their chains in suffering and humiliation in Guiana. Most of them died there. As of 1855, the gold rush had ended in destabilising the local economy, generating no real profits for the colony, it had nevertheless favoured the founding of large private fortunes. In 1895 after the frontier incidents of Mapa, all territory between the Amazon and Oyapock was attributed to Brazil.

In 1914 convenient memories remembered that Guianese are French.. a large number of them who came to France for the first time in their lives, died in the trenches of Picardy, in a country which was alien to them by it’s climate, landscapes and mentalities. During the second world war, the presence of the Americans at the beginning of the construction of the camp and airport of Rochambeau, proves that contrary to what was said and widely believed; one can undertake and accomplish something in Guiana on the condition that one has the means and the willingness to see it through.

In 1946 Guiana became an overseas department. Decreed in 1938, the closing of the penal colony becomes effective. In 1964, the Guianese Space Centre was created. In 1983 a regional council was elected conforming to the laws of decentralisation. During the general elections of 1993, for the first time in the department a woman was elected Deputy.